Cual es la razón para que muchas personas realizan turismo en Galápagos

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(Ecuador).- Las Islas Galápagos están entre los destinos anhelados por muchos viajeros del mundo. Son el lugar prototípico para pasar unas vacaciones inolvidables. Las famosas islas ecuatorianas, que el científico alemán Charles Darwin visitó hace 155 años para desarrollar su teoría de la evolución de las especies, fueron elegidas como las mejores de América Central y Sudamérica por los lectores de la revista Travel+Leisure, en el concurso WorldBestAwards 2014.  Este es un premio significativo, pues lo otorga el público. El 2014 fue el séptimo año consecutivo en que el archipiélago de Galápagos obtuvo ese reconocimiento, ubicándose en el puesto siete entre las mejores islas del mundo. Aquí les presentamos una lista de 10 razones para enamorarse de las “Islas Encantadas” y elegirlas como destino para las vacaciones del 2015 y si necesitas ayuda para tu viaje revisa algunos consejos que te ayudaran en el viaje.

Islas Prístinas

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Las Islas Galápagos constituyen uno de los Parques Nacionales más valorados e importantes del mundo. No todos lo saben, pero el archipiélago es parte del territorio del Ecuador, país ubicado en Sudamérica, en la línea ecuatorial. Localizadas a 1.000 millas del territorio continental ecuatoriano, las Galápagos están compuestas por 13 islas, islotes e islas volcánicas menores. El archipiélago, formado por antiguos procesos de erupciones volcánicas, es conocido por ser un museo viviente único y un “escaparate de la evolución”. Pese a ser un destino turístico de primera, el aislamiento de las islas ha permitido que éstas se mantengan prístinas. Al caminar por los senderos y playas, incluso en las islas las habitadas, usted sentirá que se encuentra en un mundo recién nacido, en el que el poder y la generosidad de la naturaleza se manifiestan a cada instante. Esto se debe a que solo el 3% del archipiélago es habitado, mientras el 97% pertenece al Parque Nacional Galápagos. El archipiélago es el hábitat de animales endémicos, como iguanas, tortugas gigantes, pingüinos de Galápagos y de las diferentes especies de pinzones.

Un laboratorio natural

Las Islas Galápagos son consideradas un verdadero laboratorio natural, por varias razones. Una de ellas es que, al ser islas volcánicas de diferentes edades, muestran claramente los ejemplos de las distintas etapas de formación de la tierra. Allí habita todo tipo de especies de flora endémica, incluso plantas que crecen en medio de los campos de lava. La fauna, diversa y única es la estrella de las islas. Los animales se han adaptado a los diversos pisos climáticas, y en las islas se puede encontrar reptiles de climas desérticos, iguanas; lobos marinos jugando en la playa, peces tropicales, aves de todo tipo, tortugas gigantes… Una de las especies más representativas es la de los pinzones, aves que sirvieron a Darwin para observar las estrategias de adaptación de las especies y desarrollar su teoría de la evolución.

Una de las ventajas es que las Islas Galápagos ofrecen a los visitantes la posibilidad de observar de muy cerca las formas en que ha evolucionado la vida en el planeta. Existen especies propias de cada isla, y las Galápagos son el mejor lugar para los científicos que quieren conocer acerca de la evolución y la naturaleza. La Fundación Charles Darwin, junto con el Parque Nacional Galápagos y otras fundaciones, llevan a cabo actividades científicas en las islas, siempre con la consigna de preservar la naturaleza en estas.

Avistamiento de aves

Ecuador ocupa apenas el 1,5% del territorio de América del Sur (270 670 km2), pero es el hogar de alrededor de 1 600 especies de aves. En el país habita el 18% de las casi 9 700 especies de aves reconocidas en el mundo, y más de la mitad del total de las especies que habitan el continente suramericano. Las Islas Galápagos son un paraíso para los amantes de las aves. En el archipiélago hay 24 especies endémicas, que se pueden observar muy de cerca.

Armados con un par de binoculares, los turistas pueden observar preciosas especies que no verán en ninguna otra parte del mundo. Fragatas, piqueros de patas azules, pelícanos e incluso pingüinos se pueden ver en las islas. Allí habitan más de 10 especies de pinzones de Galápagos, entre ellas, el cormorán no volador, a los pingüinos, los albatros, las garzas, tres especies de piqueros, golondrinas y más. Al recorrer las Galápagos, el viajero debe estar muy atento y mirar también los árboles o los cactus, y al cielo, porque seguramente hallará algún ave que nunca antes había visto. Las mejores islas para el avistamiento de aves son Española y Genovesa, que incluso es conocida como ‘la isla de los pájaros’.

Reserva Marina

Es la segunda más grande del mundo y la primera de un país en desarrollo. La Reserva Marina de Galápagos fue creada en 1988 y constituye un área protegida ubicada a 1.000 kilómetros del territorio continental del Ecuador, y a 40 millas náuticas de la línea base de las islas más periféricas. Su extensión es de 133.000 kilómetros cuadrados, de los cuales, alrededor de 70.000 corresponden a aguas interiores del Archipiélago. Declarada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, representa uno de los ecosistemas más ricos y biodiversos del mundo.

Alrededor de un millón de aves marinas pertenecientes a 19 especies; miles de aves costeras, 30 especies de aves migratorias, cerca de 20.000 lobos marinos de dos especies, y especies endémicas como la iguana marina, el cormorán no volador, el pingüino y el albatros de Galápagos habitan y encuentran su sustento alimenticio en esta Reserva Marina. Es también el refugio natural de muchas especies marinas amenazadas en otras partes del mundo, entre ellas, las ballenas, los tiburones y la tortuga verde del Pacífico. Al sumergirse en la Reserva Marina de Galápagos, usted sentirá que es parte de un inmenso acuario, donde la vida transcurre a un ritmo especial y colorido. Bucear junto a tiburones, ballenas, mantarrayas, tortugas, lobos marinos, y miles de peces de diversos tamaños y colores es una experiencia que lo dejará sin palabras.

Paisajes únicos

En las trece islas del archipiélago ecuatoriano, declarado por la Unesco como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1978, cohabitan todo tipo de especies únicas, en el marco de impresionantes paisajes naturales, coronados por volcanes en erupción. Imagine recorrer túneles de lava, formados en lo alto de las islas o bajo el mar; nadar en grutas de agua turquesa en donde el sol se cuela y forma extrañas figuras de colores bajo el agua; estar parado en la orilla de uno de los cráteres más grandes del mundo; distinguir a lo lejos una isla cercana; maravillarse con los contrastes que forman una playa roja, un mar turquesa, un paisaje verde y acantilados marrones; mirar increíbles (e imposibles) formaciones rocosas en medio del mar; deleitarse con atardeceres impresionantes en playas de arena blanca; ser testigo de la convivencia de especies diversas en un entorno sin igual. Estos son solo algunos de los paisajes que lo sorprenderán a cada instante al visitar las Islas Galápagos.

Playas

Foto: Sarah Carrozzini.

Cada playa de Galápagos es asombrosa. Encontrará largas playas de arena blanca, en las que caminan lenta y graciosamente los lobos marinos, o descansan iguanas como animales prehistóricos. Muchas playas son auténticos oasis, en cuyas aguas se sumergirá como si estuviera en una piscina gigante al aire libre. Además, al caminar por ellas sentirá el inmenso poder del mar y su brisa relajante.

Tierras altas

Las playas no son el único espectáculo mágico de las islas Galápagos: las tierras altas cuentan con su magia particular. Allí puede encontrar los cráteres de las islas, muchos ubicados en depresiones volcánicas. En la Isla Isabela, por ejemplo, es posible visitar el cráter del volcán Sierra Negra, el segundo cráter en forma de escudo más grande del mundo. También observará lagunas como la de El Junco, en San Cristóbal, o túneles de lava solidificada en Santa Cruz. Desde las tierras altas es posible observar las islas cercanas.

Clima

Galápagos tiene buen clima durante todo el año, por lo que puede ser visitado en cualquier época. Entre diciembre a mayo se registra la temporada más cálida. Esta es la época en que el cielo se muestra claro y el sol brilla con fuerza. Pero si usted gusta bucear en lugares increíbles, la mejor época para visitar las Islas Galápagos es de junio a noviembre. Es posible que en estos meses el clima sea un poco frío pero permite disfrutar lo mejor de la famosa reserva marina de las islas. Las dos estaciones climáticas que existen en las Islas Galápagos marcan claramente el inicio y la finalización de la reproducción de muchas especies. Existe una etapa de transición entre la estación caliente y la estación seca (abril a junio), y posteriormente una transición entre la estación seca y la estación caliente (noviembre a enero). Son seis meses en el año en donde el clima de Galápagos propicia las mezclas de eventos naturales, que suceden al mismo tiempo. Algunas de las cosas que usted podrá ver en estas temporadas de transición son:

  • Las iguanas marinas inician la construcción de nidos
  • Los piqueros de patas azules inician su cortejo nupcial
  • Las ballenas del norte migran hacia el sur
  • Los lobos marinos marcan sus territorios
  • Las fragatas inflan sus buches para el apareamiento
  • Llegan las aguas cálidas, ideales para el snorkeling
  • Las Aves albatros retornan a la Isla Española
  • Las aves migratorias del sur viajan al norte

Surf

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El oleaje constante y la temperatura agradable durante todo el año hacen de las Galápagos uno de los destinos favoritos para el surf. La isla San Cristóbal cuenta con lugares perfectos para practicar este deporte, como Tongo Reef o Punta Carola, aunque otras islas, como Santa Cruz e Isabela no se quedan atrás.

Buceo

Debido a la gran diversidad que se puede encontrar en la Reserva Marina, el buceo es una de las actividades estrella de las Islas Galápagos. Incluso, existen varios cruceros exclusivos de buceo, en los que es posible hacer entre cuatro y cinco inmersiones diarias en distintos puntos del archipiélago, para descubrir toda su riqueza. En las islas habitadas existen cursos para aquellos que quieren aprender a bucear.