Nuevo enfoque para el turismo caribeño Brooks sin más demora

El barómetro de turismo producido por la Organización Mundial de Turismo de la ONU indicó que las llegadas al Caribe han disminuido este año hasta ahora en un ocho por ciento.

Desde mediados de la década de 2000, la capacidad del sector turístico del Caribe para generar un rápido crecimiento económico ha sido ampliamente aceptada por instituciones financieras internacionales como el FMI , el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo . Esto parece haber ocurrido en el momento en que se hizo evidente que las exportaciones de servicios estaban comenzando a eclipsar la exportación de bienes y productos en gran parte de la región.

A pesar de esto, y del reconocimiento generalizado de la centralidad del turismo en la economía del Caribe, las instituciones de desarrollo continúan luchando para encontrar datos sólidos sobre los cuales realizar el análisis necesario para guiar la política económica.

Esto se debe en gran parte a que las herramientas que usa la región para medir el desempeño del turismo aún son rudimentarias y poco confiables. Tanto es así que las decisiones sobre precios, impuestos, competitividad y el posible impacto que las decisiones relacionadas con la industria pueden tener en el desempeño económico nacional, con demasiada frecuencia se basan en datos endebles.

La consecuencia es que, sin evidencia de lo contrario, políticos e instituciones se han acostumbrado a equiparar los aumentos de llegadas de visitantes con el crecimiento económico; la creencia de que los visitantes están preparados para soportar casi cualquier nivel de impuestos; que las aerolíneas son de alguna manera responsables por el alto costo de las vacaciones en el Caribe; y que la construcción de más habitaciones de hotel aumenta automáticamente los ingresos que reciben los gobiernos.

En respuesta, los investigadores, académicos y otros han estado luchando para obtener estadísticas e información comprobables que puedan apoyar un mejor marco analítico para la formulación de políticas hacia el turismo. Su esperanza ha sido que al hacerlo, los gobiernos y la industria puedan desarrollar respuestas basadas en hechos a problemas como el mantenimiento de la competitividad, la interrelación entre el número de visitantes, impuestos y ganancias, y las cambiantes circunstancias económicas en los mercados de origen.

Estos son temas de cierta importancia, ya que hay indicios de que el sector turístico de la región puede estar teniendo un desempeño menos bueno de lo que sugieren los titulares recientes. Este mes, por ejemplo, el mundo.

El barómetro de turismo producido por la Organización Mundial de Turismo de la ONU indicó que las llegadas al Caribe han disminuido este año hasta ahora en un ocho por ciento. También hay otros indicios de que el turismo caribeño es en promedio menos competitivo que en otras partes del mundo.

Esto sugiere que se requieren nuevos enfoques para el análisis del turismo y la recopilación de datos, y la relación de ambos con el pronóstico y la formulación de políticas.

Hasta hace relativamente poco, la industria rara vez figuraba en los modelos econométricos de las instituciones financieras internacionales o en sus recomendaciones posteriores, en gran parte debido a la ausencia de un volumen sustancial de estadísticas confiables del Caribe. Sin embargo, esto puede configurarse para cambiar a medida que la creciente disponibilidad de big data y algoritmos más sofisticados ahora hacen posible producir indicadores en períodos de tiempo mucho más cortos utilizando información consistente de múltiples fuentes de datos no caribeñas.

Desde 2015, el FMI ha estado produciendo, en gran medida para fines internos, un índice del costo nominal de unas vacaciones de playa de una semana en dieciocho destinos grandes y pequeños del Caribe. Inspirado en el “índice Big Mac”, mide el precio de una cesta de gastos típicos durante unas vacaciones en la playa en base a hoteles de tres estrellas, tarifas de taxi, bebidas y comidas, pero no incluye los costos de los viajes aéreos. A pesar de algunas deficiencias, las cifras demuestran claramente que el costo nominal de un promedio de una semana de vacaciones en la playa en el Caribe es consistentemente más alto que el promedio en otras partes del mundo.

La importancia de esto y sus implicaciones políticas surgieron en un reciente webcast, ‘Una semana en la playa’, dirigido por la economista Marla Dukharan.

La transmisión en línea, que se puede ver en YouTube, indicó que, a nivel de personal, el FMI ahora está trabajando para desarrollar una comprensión más sofisticada del turismo de manera que eventualmente permita que los hallazgos se incorporen en el modelo económico futuro. Para lograr esto, el personal del Fondo tiene la intención de hacer un mayor uso de ‘big data’ y ahora se está asociando con TripAdvisor y otros, utilizando sus datos y análisis para apoyar el desarrollo de un análisis más sofisticado.

En resumen, los intercambios de la “Semana en la playa” revelaron que, en promedio, los hoteles de tres estrellas en el Caribe cuestan más que en casi todos los demás destinos de playa; El Caribe es 30 a 50 por ciento más caro que Centroamérica y México; que la región Asia-Pacífico seguía siendo la región más barata del mundo; el costo promedio de una semana en Cuba es comparable a Centroamérica y es significativamente más bajo que en otros países caribeños de muestra; el número de vuelos en lugar de las aerolíneas tiene un impacto positivo en la competitividad; el número de habitaciones que tiene un destino puede no ser significativo; y los hallazgos generales fueron en gran medida consistentes durante el período de cuatro años analizado.

También indicaba la importancia de los factores externos.

Durante la transmisión por Internet, Nicole Laframboise, Subjefe de División, para su división sur del Hemisferio Occidental, observó que un aumento del uno por ciento en la tasa de cambio podría llevar a una disminución del 0.16 por ciento en las llegadas, y que esta y otras influencias requerían que los gobiernos y la industria Contienen los tipos de cambio y los costos, especialmente en el extremo más inelástico del mercado turístico del precio.

El ejercicio todavía tiene deficiencias. Por ejemplo, se espera que con el tiempo se pueda desarrollar una metodología separada para valorar la competitividad de los hoteles y cruceros con todo incluido, y crear un enfoque que pueda cuantificar los impactos menos tangibles, como el crimen.

El FMI espera crear finalmente una matriz mucho más grande relacionada con el turismo para complementar los indicadores existentes de turismo en el Caribe para informar todos los aspectos del análisis y pronóstico del FMI y el Banco Mundial para la región.

Este nuevo enfoque basado en big data debe ser bienvenido, especialmente si permite que la región y quienes viven más allá comprendan qué está sucediendo realmente con el turismo caribeño y cómo se relaciona y ayuda a explicar el desempeño económico del Caribe.

Además de permitir que las agencias de desarrollo externas brinden un mejor asesoramiento (aún tienen muy pocos expertos en el sector), también debería permitir que las voces más serias en el gobierno y la industria demuestren por qué la toma de decisiones sobre turismo debe considerarse en la ronda y es mucho más. que simplemente tratando de equilibrar el presupuesto.

Acerca del autor: David Jessop es un consultor del Consejo del Caribe y se puede contactar en david.jessop@caribbean-council.org . Las columnas anteriores se pueden encontrar en www.caribbean-council.org